In Memoriam
 

 

… The first time I ever heard him play was a very unwilling encounter on my part. Friends had urged me to listen to this extraordinary young man from Cyprus, a pianist who combined Mediterranean warmth with steely Russian technique and virtuosity. …

The fifty people who heard his performance that night underwent a musical experience that none of them will ever have forgotten. My own caution, my reserve, my cynicism about young pianists and the chances they stood in the modern music industry were totally swept away as Nicholas delved passionately into the series of extraordinary musical portraits that make Pictures such a vivid and compelling work. Those of us who knew the score and the technical challenges it poses waited for the hurdles at which this exuberant and passionate young pianist must surely fall. But as he sailed over each and every obstacle with increasing ease something inside the whole audience relaxed and we became caught up instead in the musical argument: the use of the piano as a means of expressive communisation, the language of melody which inspires the composer to set his thoughts down on paper but which so often eludes the performer who comes along afterwards. As Nicholas played to us that night we heard only melody. …

Nicolas with his daughter Semeli

We saw no limit to what he might be able to achieve. Here after all was a complete pianist, with absolute technical control, sheer mastery of the sound he could produce, total involvement in the music that he made. In our enthusiasm we overlooked perhaps one vital thing - the fact that genius is difficult to control, and for the possessor of that genius highly uncomfortable to live with. But that is with the benefit of hindsight, and if the vast majority of 'commercial' pianists recording today had no more than the spark of genius that was in Nicholas's little finger, the world would be a more melodic and musical place. …

First of all, he had the gift of friendship. In the world of the performing arts where there is so much rivalry, back-stabbing and general ill will, Nicholas was truly extraordinary in the breadth and depth of his true friendships. He was a musician's musician, crossing the boundaries between classical, jazz and pop as if they did not exist. …

Nicholas was the generous giver, the source of the music-making that sprang up all around him wherever he was. The musical world is a quieter and poorer place without him.

Mike Reynolds

… The diversity and the range of his compositions show and demonstrates a universal musician.

And above all he had the four most important qualities a human being could and should have:

Sincerity

Authenticity

Naturalness

Generosity

Cyprien Katsaris

… The wall of my everyday survival I’m afraid to let it turn into the monument of permanent easiness; easiness in pain and towards our only oath: „Never to grow up and behave like grown-ups, but always stay children, in mind, in behaviour and in work. Everything should be a game, otherwise we’ll perish”.

Your for ever younger brother

Panos Economou

Das Auftauchen von Nicolas Economou in München war für uns in den 70er Jahren ein Ereignis. Nie zuvor hatten wir eine solche Leidenschaft, Ingeniosität und Entfesselung des Klavierspiels erlebt. Das war Musik, die zugleich noch etwas anderes wollte: anderes Menschsein, andere Gesellschaft. Nicolas’ Ungestüm, das auch sein Problem war, konnte in geniale Freiheit übergehen. Plötzlich war da etwas, das ihn – und uns – über alle Ego-Formen hinauszog. ...

Ulrike und Klaus Voswinckel

Wenn es den Begriff des universellen Musikers gibt, so trifft er auf Nicolas Economou vollends zu. Sollte ich ihn als Spieler definieren, so schwanke ich zwischen den Attributen ‚genial’ und ‚begnadet’. ...

Meine Lehrzeit bei Nicolas war keine klassische Lehrer-Schüler-Beziehung. Das freundschaftliche Lernen entspann sich in vielen Ebenen. In seinem Spiel, in dem er mich wie ein Kind aufforderete, immer größer werdende Passagen nachzumachen, diese durch Imitation zu durchschauen und weiter zu entwickeln. Im Fantasieren, wenn wir bis nachts zum Entsetzen der Nachbarn stundenlang 4-händig improvisierten. Im Wort, wenn über komplexe politische Zusammenhänge diskutiert wurde. Im Umgang mit anderen tollen Musikern, die sich tagaus, tagein die Klinke in die Hand gaben. In der für mich damals neuen Erfahrung, daß seine ‚Neue Musik’ nicht zwingend kaputt klingen, mußte sondern durchaus instrumentenspezifisch und rezeptionsfähig komponiert sein konnte, ohne neo-irgendwas zu sein. Im Spaß, beim Essen und Trinken und auch beim Fußball. ...

Ratko Dalorco

...Was heute selbstverständlich ist und sich in unzähligen Cross-over-Projekten manifestiert, haben Nicolas und seine Künstlerfreunde Anfang der 80er Jahre erkämpft. Es waren seine Begeisterungsfähigkeit und seine visionären Einsichten, die die Künstler und Produzenten seinerzeit beflügelt haben. Noch heute ranken sich Legenden um diese progressive und kreative Phase. ...

Dr. Manfred Frei

... Aber nicht nur sein Talent als Musiker hat mich beeindruckt und zu ihm hingezogen, auch sein Talent, Menschen zusammenzuführen. In seiner zunächst winzigen, dann größeren Wohnung in München trafen sich Menschen, die sich sonst nie begegnet wären: aus Osteuropa, aus Amerika... aus Griechenland, und es war wie ein refugium für Heimatlose und Nomaden der Kunst. Es gab zu essen, es gab Wein, Gespräche, die oft im Streit endeten, aber nie entzweiten... und es gab die MUSIK. Entweder spielte Nicolas allein oder mit einem befreundeten Musiker/in. Wie oft habe ich ihn angerufen: „Nicolas, ich brauche Musik, kann ich kommen?“ Und nie wurde ich abgewiesen. Und deswegen vermisse ich ihn.

Und weil ich ihn so sehr vermisse, höre ich noch immer seine Stimme.

Margarethe von Trotta

… Already at that time we were amazed not only by his interpretations of classical pieces but also by his opened mind to other arts and, in particular, to other musical genres. It was him who brought to Moscow for the first time the recordings of Tom Jones, of the Beatles and many others. I remember the impressions from his improvisations, his Bachianas…

Alexandre Brussilowsky.